Ta forma testowania leków nie musi być wysyłana do laboratorium w celu profesjonalnej analizy. Wyniki pojawiają się szybko po zakończeniu. Ten rodzaj testu narkotykowego może być korzystny w miejscu pracy. Ten natychmiastowy test może być wykorzystany, jeśli pracownik doznał obrażeń podczas pracy. Pokaże, czy pracownik był pod wpływem nielegalnego narkotyku, co spowodowało, że dopuścił się zaniedbania i spowodował wypadek. Jest często używany w programie leczenia uzależnień, aby sprawdzić, czy ktoś w tym programie kłamie na temat używania nielegalnych narkotyków. Stosuje się go również w biurach kuratorskich do sprawdzania osób w okresie próbnym za nielegalne używanie narkotyków.

Ten test może wykryć pojedynczy nielegalny narkotyk, taki jak opiaty lub marihuana, ale niektóre z nich testują wiele narkotyków jednocześnie. Test natychmiastowego wykrywania może zawierać parametry lub panele, które wskażą, ile substancji wykryje test. Niektóre z typowych natychmiastowych testów to pięć paneli, dziesięć paneli i trzy panele. Test uważany za najbardziej kompletny to panel dziesięciu. Wykryje około dziewięćdziesiąt pięć procent wszystkich nielegalnych narkotyków. Obejmuje to metamfetaminy, marihuanę, opiaty i kokainę.

Te testy narkotykowe można wykonać na różne sposoby, ale najczęściej stosowanym jest natychmiastowy test moczu. Kiedy wykrywa mocz osoby, wykrywa metabolity w moczu, a nie obecność konkretnego leku. Te metabolity istnieją tylko z powodu leku, który dana osoba może użyć. Mogą również sprawdzać krew, włosy, ślinę, a nawet pot.

Oprócz nielegalnych testów narkotykowych testy te mogą również sprawdzić ostatnie spożycie alkoholu. Alkomat jest formą natychmiastowego badania alkoholu. Wykorzystuje próbkę oddechu od osoby, aby określić zawartość alkoholu we krwi. Istnieją testy krwi i moczu, które wykrywają alkohol w ciele, a także paski alkoholu. Są one wkładane do ust w celu ustalenia, czy dana osoba piła alkohol.

Czas, w którym można dokładnie wykryć lek, nazywa się okresem detekcji. Okresy te różnią się w zależności od każdego nielegalnego narkotyku, ponieważ każdy nielegalny narkotyk jest metabolizowany w różnym tempie przez organizm. Marihuana jest wykrywana w moczu do 30 dni po jej wypaleniu. Wynika to z tego, że jest on przechowywany w komórkach tłuszczowych organizmu i jego oczyszczanie trwa dłużej. Będąc substancją rozpuszczalną w wodzie, kokaina jest na ogół poza twoim układem w ciągu siedemdziesięciu dwóch godzin od spożycia.

Natychmiastowy test narkotykowy utrudnia znalezienie pracy i pomaga zapobiegać wypłacaniu pracodawcom odszkodowania za wypadki spowodowane przez pracownika będącego pod wpływem narkotyków.